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南极洲臭氧空洞破纪录,相当于2.5个我国面积,生物危险了

  太阳是万物之源,是地球能够孕育生命的最根本原因。但同时,它的强大辐射也可以对生物造成伤害,尤其是强烈的紫外线,甚至可能导致皮肤癌。

  好在,我们的地球有一个屏障,那就是臭氧层。在地表以上0-70公里处,臭氧形成了一个屏障,其中以20-25公里处浓度最大。臭氧层吸收了大部分来自于太阳的紫外线,让人类和其他生物能够正常生活。如今,我们却在亲手毁掉这个保护自己的屏障,将自己置于险地之中。

  

南极洲臭氧空洞破纪录,相当于2.5个我国面积,生物危险了

  (图片说明:臭氧空洞)

  上个世纪80年代,科学家们首次发现在南极上空出现了臭氧层逐渐变得稀薄的情况,并将其命名为臭氧空洞。臭氧空洞的出现,使得下方地表的生物直接暴露在太阳的辐射中,遭受到了巨大的伤害。据报道,南极附近区域一度出现了许多因辐射而失明的动物。

  尽管人类很快意识到了事态的严重性,但臭氧空洞仍然没有得到彻底的控制。不过,我们也一度看到了曙光。2019年的时候,科学家报道称,当时的臭氧空洞面积已经控制到了1982年追踪这一数据开始的最小值。并且,新的研究也表示,只要我们不再加以破坏,臭氧空洞还有自动修复的潜能。

  (图片说明:2019年8月的臭氧空洞)

  那个时候,每个人都暗自庆幸,我们可能躲过了一劫。可是没想到,事情发生了反转。在2020这个不平凡的年度,意外还是出现了。

  德国航空航天中心的项目经理迭戈·洛约拉一直关注着臭氧空洞的状态,他忧心忡忡地向我们介绍说:“我们的观测结果表明:臭氧空洞从2020年8月中旬开始迅速成长,并且覆盖了南极大陆的大部分区域,这个规模已经远远超出了平均水准。”

  他们观测到的这一个数据来自于欧洲航天局的哥白尼哨兵-5P卫星,这是一个发射于2017年的卫星,专门负责对地球大气的成分和分布进行检测。这个卫星的观测数据表明,截止今年10月2日,南极洲上空的臭氧空洞已经达到了惊人的2560万平方公里,这是我国国土面积的2.6倍!

  

南极洲臭氧空洞破纪录,相当于2.5个我国面积,生物危险了

  (图片说明:2020年10月的臭氧空洞)

  这个数据已经达到了2015年的峰值,当时的臭氧空洞也曾一度达到了2560万平方公里。而在2018年的时候,也臭氧空洞也曾达到2290万平方公里,同样十分惊人。

  欧洲中期天气预报中心的大气科学家Vincent-Henri Peuch介绍说:“每年臭氧空洞的发展程度都有很大的变化,2020年的臭氧洞与2018年的臭氧洞非常相似,当时的空洞也相当巨大,在最近15年左右的时间里,都是绝对的最高峰。”

  同时,臭氧空洞的大小和波动还受到其他很多因素的影响。比如,当平流层(距离地表10-50公里的大气层)的温度变得比较低时,臭氧空洞内的浓度就会下降。

  我们知道,海拔越高的地方,温度就会越低。当南极上空的平流层温度低于-78℃(-108.4℉)的时候,在太阳的辐射下,臭氧分子就会在化学反应的作用下被破坏,降低浓度。

  

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  Peuch指出,南极现在就经历着这样的过程。“随着过去的几周里太阳光逐渐回到南极,我们看到这里的臭氧在不断被消耗。2019年,由于特殊气象的作用,在短暂时间内出现了一次极小值的臭氧空洞。在那以后,我们今年再一次记录到了一个极其巨大的臭氧空洞,这再一次证明了我们需要继续执行《蒙特利尔议定书》,来禁止排放破坏臭氧的化学物质。”

  《蒙特利尔议定书》在1987年签订于加拿大蒙特利尔,对氟利昂进行了严格的管制。氟利昂对于臭氧的破坏能力非常强,并且此前广泛应用于冰箱等物品的制冷剂。在《蒙特利尔议定书》的要求下,人类对氟利昂使用大幅减少,极大程度上减缓了臭氧层的破坏,取得了非常巨大的收获。并且随着地球臭氧层的自我修复能力,臭氧空洞也有一点收缩的迹象。

  

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  即便如此,但是通过对这些年来臭氧空洞规模的追踪,我们还是不得不承认,想要等到它完全修复,仍然是一个非常漫长的过程。根据世界气象组织在2018年时进行的一项评估,按照现在的趋势,大概要等到2060年,南极洲上空的臭氧空洞才会恢复到1980年之前的正常水平。当然,这其中的前提就是要继续遵守《蒙特利尔议定书》,同时不增加新的破坏臭氧的化学物质排放。

  实际上,今年的臭氧空洞的规模峰值还不是历史上最大的一次。2000年的时候,南极洲臭氧空洞的面积甚至一度达到了2990万平方公里,是南极洲面积的2倍,也比今年大了17%。但是,今年的臭氧空洞却是破纪录的史上最深的一个,情况仍然不容乐观。

  那么,今年这么大的臭氧空洞究竟是怎么来的呢?为何在2019年明显缩小的情况下反弹得如此剧烈呢?

  

南极洲臭氧空洞破纪录,相当于2.5个我国面积,生物危险了

  科学家指出,这是因为今年有一个非常强大的极地旋涡,它可以使南极洲的上空始终保持着非常寒冷的温度,导致臭氧被持续消耗。与此同时,2019年时南极上空温度较高,在很大程度上保护了臭氧。二者的对比,就导致了明显的臭氧空洞变化。

  NASA位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的地球科学首席科学家Paul Newman在去年的时候就明确指出:“我们要认识到:现在(2019年)看到的现象源自于较高的平流层温度,这一点很重要,这不是大气层中臭氧自己迅速恢复的表现。”

  也就是说,去年臭氧空洞的减小,并不是人类的功劳,更多的可以说是一种机缘巧合,所以我们还不能掉以轻心。

  

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  庆幸的是,现在的臭氧空洞还集中在南极洲上空。一旦它扩散到世界其他地区,很难想象会给地球生物带来怎样的灾难。我们还有机会,在灾难发生之前将它扼杀在摇篮中,否则被扼杀的,可能就是我们自己。

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